Una tortuga salvada

Hace quince años, la tortuga carey que estaba en mis manos, hubiera sido atada, arrastrada por kilómetros, mutilada y su caparazón hubiera sido utilizado para tallar baratijas.

Hoy, nadó para continuar siendo libre.

En la costa del Pacífico de la Baja, un macho de tortuga carey se encontró en el camino con una red de un pescador. En el pasado, para cualquier pescador, esto hubiera sido considerado un golpe de suerte. La inmensa demanda de carne de tortuga, huevos, piel y caparazón en mercado negro puede significar una increíble ganancia en un día a quien esté dispuesto a soportar el poco riesgo de ser atrapado.

Las tortugas carey, alguna vez comunes, ahora son muy raras y escasas debido a que durante décadas fueron cazadas por sus hermosos caparazones, que pueden ser tallados para hacer cepillos, broches y otros adornos.

Esos día, sin embargo, un movimiento con base en México llamado Grupo Tortuguero, ha retado a las viejas usanzas y movido el piso un poco para todos. Una comunidad de cientos de pescadores, mujeres y niños se encuentran entre sus filas.

Noe de la Toba, un pescador que capturó esta tortuga, es el sobrino de un velador local que un campeón de las tortugas. Noe contactó a Aaron Esliman, director del grupo tortuguero. Esliman tomó la llamada, un correo y varios mensajes de Facebook para conectarse con los miembros de la red  de la región, quienes respondieron inmediatamente. La tortuga fue gentilmente llevada a otro pescador cerca de la oficina de los Vigilantes de Bahía Magdalena, donde el equipo liderado por Julio Solis, un antiguo cazador de tortugas, se encargó de la tortuga para revisar si tenía heridas o lesiones. La tortuga fue medida y pesada, se etiquetó con una marca de identificación y fue inmediatamente devuelta al océano. Las imágenes y los detalles de todo lo ocurrido fueron rápidamente compartidos en Facebook y Twitter, en otros sitios en línea y platicado al calor de una cerveza.

Los pescadores involucrados no recibieron ningún pago. Simplemente lo hicieron. No era el «trabajo» de nadie, pero era la responsabilidad de todos. No se vieron motivados por el miedo o el dinero, sino por orgullo, dignidad y camaradería.

Gente como ellos rescatan animales todos los días. Cientos de tortugas son salvadas año con año. El número de tortugas marinas en los océanos de la Baja han ido incrementando. Una tortuga rescatada a la vez.

Hace quince años los expertos escribieron de las tortugas de la Baja. La población era demasiado pequeño y las presiones muy grandes, el pensamiento continuó. Y sin embargo, la supervivencia de esta tortuga cuenta una historia totalmente diferente.

Si la supervivencia de una especie amenazada únicamente se trata de una batalla de presupuestos, ellos – y nosotros – perderemos. Pero si se trata de una cuestión de voluntad, compromiso y amor, apuesto a que las tortugas ganarán.

La esperanza que expresa la historia de esta tortuga es dicha por Julio Solis y descrita de manera hermosa en sus propias palabras en el corto filme y ganador de un premio realizado por los increíbles MoveShake.org. Si vienes a alguna de las Aventuras de Conservación de RED, es muy probable que lo conozcas.

La esperanza que tenemos en la restauración de especies en peligro es la motivación que está detrás de la revista en línea SEEtheWILD’s, WildHope. La semana pasada publicaron los aspectos más interesantes de de las historias de conservación más exitosas y te motiva a saber que puedes crear más. Espero que puedas echarle un ojo. Hemos colaborado juntos ya por un largo tiempo.

Mientras observábamos  esa tortuga carey suertuda nadar hacia el fondo, nos sentimos bien, optimistas y muy agradecidos. Fue un momento de alegría, no porque una tortuga había sido salvada, sino porque entendimos que esta experiencia podría convertirse en una tendencia, un movimiento, un cambio colectivo. Y porque un mundo con tortugas es mejor que un mundo sin ellas.

Este artículo fue primero publicado por nuestros amigos de SEEtheWild. Puedes ver el original en el WILDblog.

Este artículo fue escrito por el co-fundador de SEEtheWILD, el Dr. Wallace J Nichols.

Únete al Dr. Nichols en el 15vo Aniversario del Grupo tortuguero que estará llevándose a cabo en Baja California Sur del 25 al 31 de Enero. Aprende más acerca de esta oportunidad en la Junta Anual GTC XV + Aventura de Conservación de Ballenas Grises y Tortugas Marinas.


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