Tiburón Ballena en La Paz

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La Paz, Baja California Sur es uno de los pocos destinos a nivel mundial que es visitado regularmente por el tiburón ballena. Esta magnífica criatura es el pez más grande del mundo, y pese a su impresionante tamaño (los adultos pueden medir poco más de 20 metros), localmente son conocidos como el pez sapo y a nivel mundial se les conoce como los gigantes gentiles. Con sus diminutos dientes, el tiburón ballena filtra para alimentarse, aunque sus dientes no participan mucho en el proceso de alimentación, filtran el agua a través de pequeñas almohadillas, antes de llegar a las branquias. Las almohadillas estan llenas de poros milimétricos que actúan como colador, dejando que pase el agua y manteniendo las partículas comestibles.  El tiburón ballena pasa su tiempo fuera de la costa de La Paz filtrando el plancton y otros nutrientes del agua. Viajeros que quieren ver el tiburón ballena desde cerca acuden a la La Paz en donde si tienen un poco de suerte, los pueden ver desde la embarcación, o echarse al agua con el equipo de esnorkel para ver cómo se desplazan desde cerca.

Aunque el tiburón ballena es un activo importante en la economía turística de La Paz, en 2016 fue catalogado como una especie en peligro de extinción por el IUCN, y bajo la legislación mexicana está catalogado como una especie amenazada por lo que hay mucho por hacer para garantizar su protección. Frecuentemente los tiburones ballena muestran impactos de embarcaciones, ya sean pesqueras, privadas e inclusive de operadores irresponsables que violan la regulación. Por fortuna, La Paz es el hogar de una de las investigadoras y conservacionistas mexicanas más reconocidas trabajando en este y otros problemas, la bióloga Deni Ramírez. RED platicó con Deni a cerca de su trabajo y el proyecto que ella lidera, Tiburón Ballena México.

 

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RED: ¿Cómo te involucraste con el tiburón ballena?

Dení: Mis papás eran buzos y cuando iban a bucear al caribe, mi hermano y yo seguíamos sus burbujas desde la superficie y desde entonces siempre quise ser bióloga. Cuando vine a La Paz a estudiar biología, nadar con el tiburón ballena y mantarayas fueron de las experiencias más increíbles de mi vida. Cuando le pregunté a un profesor por artículos del tiburón ballena me respondió que no habían. Han pasado 12 años desde entonces, me hace feliz haber ayudado en la generación de conocimiento para entender a esta especie.

RED: La observación de tiburón ballena está permitida casi todo el año en La Paz. ¿Qué cambios te gustaría ver para el manejo de esta especie?

Dení: En México, La Paz es el único lugar en donde la observación está permitida por 11 meses del año. Esto es excesivo considerando que durante ciertos meses solo hay muy pocos individuos lo que aumenta la presión sobre éstos. Es importante respetar que durante los meses que hay pocos tiburones necesitan un descanso de la actividad turñistica, por lo que basado en las investigaciones que hemos realizado el periodo permitido debería ser de 6 o 7 meses.

RED: ¿Cuál es uno de los mayores retos para tu trabajo?

Dení: Además de la investigación que realizamos para conocer más de esta especie, trabajamos en alianza con otras organizaciones, instituciones académicas, agencias gubernamentales y el sector privado. Encontrar una sinergia entre todos estos actores representa un gran reto. Al mismo tiempo, trabajar con SEMARNAT y PROFEPA en temas como capacitación y monitoreo de los operadores turísticos, ha mostrado resultados al disminuir el porcentaje de tiburones lastimados. Al hacer este trabajo y empoderar a los operadores a convertirse en guardianes del tiburón ballena pensamos que se puede mejorar el aprovechamiento y disminuir el impacto sobre la especie.

RED apoya a Tiburón Ballena México y su importante trabajo de investigación y consevación. Visita su sitio web para leer reportes o apoyar alguno de sus programas. Ven a La Paz a observar estas magníficas criaturas por tí mismo y recuerda siempre utilizar operadores responsables que cuenten con los permisos correspondientes y con un guía naturalista a bordo.


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